La trazabilidad digital, clave para detener el virus | Bienvenido a GS1 Perú

La trazabilidad digital, clave para detener el virus

La trazabilidad digital, clave para detener el virus

Jueves, Junio 11, 2020
Expertos apuntan a la necesidad del uso de herramientas tecnológicas para contener la propagación del virus, incluso cuando culmine el confinamiento.

China, Corea, Taiwán o Israel se encuentran entre los países que han logrado controlar en mayor o menor medida la propagación del coronavirus Covid-19. Tienen en común que, además de aplicar medidas sociales más o menos estrictas, han hecho uso de la tecnología de trazabilidad de contactos mediante apps móviles.

La trazabilidad de contactos consiste en conocer qué personas han estado en contacto con una persona que ha resultado infectada por el coronavirus. Sabiendo quienes son es posible avisarles, hacerles la prueba y, si es necesario, ponerlos en cuarentena o en aislamiento.

Esto evita que personas que han estado en contacto con un caso confirmado propaguen la enfermedad a más personas, si han resultado contagiadas sin saberlo. Además, junto con la cuarentena para contener la propagación es posible iniciar los cuidados médicos con antelación, si fuera necesario y antes incluso de que se presenten síntomas.

Tradicionalmente la trazabilidad se ha realizado de forma manual mediante entrevistas, un proceso que es lento y poco fiable: la exactitud de la información depende de la memoria de la persona infectada y "en el mejor de los casos permite dar con personas que han estado en contacto directo con la persona infectada, pero casi nunca permite encontrar a la gente que ha estado en contacto indirecto con ella," dice Ramesh Raskar, profesor del MIT Media Lab, en una entrevista para IEEE Spectrum.

Según la OMS la contención es "clave para detener rápidamente una epidemia, pero requiere una rápida identificación y confinamiento de los individuos infectados y de quienes han tenido un contacto cercano con él."

La trazabilidad de contactos proporciona a las autoridades sanitarias información valiosa sobre cómo, hacia dónde y de qué manera se propaga la epidemia, e incluso información sobre su capacidad infectiva y demografía de los portadores. Esto permite atajar los focos calientes y brotes, y derivar y anticipar los recursos necesarios allí donde van a ser más necesarios, tanto para contener como para tratar los casos. La trazabilidad permite, en cierto modo, anticiparse al virus y no correr tras él.

Trazabilidad digital: fiable y efectiva

"Necesitamos aprovechar la tecnología del siglo XXI. Nuestras investigaciones abogan por una aplicación móvil que acelere nuestra capacidad de rastrear a las personas infectadas y proporcione información vital," según el profesor Christophe Fraser de la Universidad de Oxford.

Los móviles permiten mejorar enormemente la fiabilidad de la trazabilidad de los contactos ya que conocen la localización del usuario en todo momento, y pueden guardar un registro de todos sus movimientos: dónde ha estado, por dónde ha pasado y con qué otros móviles ha coincidido por el camino.

Así, cruzando los movimientos de los ciudadanos que se confirman infectados con los movimientos del resto de ciudadanos permite a las autoridades conocer cuándo una persona infectada ha coincidido o estado en contacto con otras personas, incluso aunque ninguna de ellas lo sepa.

Es por eso que cada vez más expertos coinciden en la necesidad de establecer las consideraciones legales y relativas a la protección de la intimidad en favor de la trazabilidad digital, mediante apps móviles que aceleren el rastreo de las personas infectadas. Esto daría a las autoridades sanitarias "algo de ventaja" con respecto a la propagación de la epidemia.

Además, no es necesario hacer un seguimiento continuo de todo el mundo, sino únicamente conocer qué personas han estado en contacto con personas que se ha confirmado están infectadas. "Las epidemias son un juego de probabilidades: si rastreas incluso una pequeña fracción de personas y las contienes eso ya reduce el número de personas que resultarán infectadas por ese positivo" dice Raskar.

Según Raskar, a pesar de lo avanzado de la propagación del Covid-19 "no es tarde" para desplegar este tipo de tecnología, incluso en aquellas regiones que ya están en confinamiento: "todavía hay un porcentaje de personas que tienen que ir a trabajar porque son esenciales, como personal de fuerzas del orden y sanitario o empleados de tiendas de alimentación."

La trazabilidad digital va más allá de la propagación de la pandemia y será necesaria también después, cuando termine el confinamiento y la gente comience a salir de nuevo, "necesitaremos el rastreo de contactos cuando la gente vuelva al trabajo," explica Raskar, para evitar nuevos brotes.

 

11-06-2020 / GS1 Perú